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ARASAAC, UN SISTEMA PICTOGRÁFICO DE REFERENCIA EN LA COMUNICACIÓN Y EN LA ACCESIBILIDAD COGNITIVA

1. ¿QUÉ SON LOS PICTOGRAMAS?

La palabra pictograma es un término que tiene su origen etimológico en el griego y en el latín, ya que está conformado por dos palabras de dichas lenguas: ”Picto”, que deriva del adjetivo latino “pinctus” que puede traducirse como “pintado” y ”Grama”, que es una palabra griega que significa “escrito”. Por lo tanto, los pictogramas son signos que, a través de una figura o de un símbolo, permiten desarrollar la representación de algo.

En el ámbito de la comunicación y de la accesibilidad cognitiva, los pictogramas se han convertido en una herramienta imprescindible para las personas que presentan dificultades en este ámbito por distintos factores (autismo, discapacidad intelectual, desconocimiento del idioma, personas mayores, etc.).

Como señala Carmen Basil, los sistemas de comunicación pictográficos deben ser considerados «como un medio o una condición necesaria para que la persona con discapacidad del habla pueda comunicarse, desarrollar sus capacidades y participar en el mundo que la rodea, pero no resultan nunca suficientes. Lo verdaderamente importante es el proceso de educación, habilitación y asesoramiento que debe acompañarlos».

2. CARACTERÍSTICAS DE ARASAAC COMO SISTEMA DE COMUNICACIÓN PICTOGRÁFICO

La Comunicación Aumentativa y Alternativa (CAA) utiliza distintos sistemas de símbolos para permitir la comunicación, que habitualmente se dividen en gráficos (fotografías, pictogramas o dibujos) y gestuales (signos y gestos manuales).

Dentro de los primeros, uno de los más empleados son los pictogramas, que se definen como signos no vocales de tipo gráfico en los que hay alguna relación física y real con el concepto representado. Como señala Carmen Basil en el apartado “¿Qué son los sistemas aumentativos y alternativos de comunicación?” de esta web, los pictogramas “tienen la ventaja de permitir desde un nivel de comunicación muy básico, que se adapta a personas con niveles cognitivos bajos o en etapas muy iniciales, hasta un nivel de comunicación muy rico y avanzado”.

Desde su creación en el año 2007, ARASAAC se ha ido convirtiendo en un sistema de comunicación mediante pictogramas de referencia nacional e convertirse por su alto nivel de transparencia frente a otros sistemas y por ser un reflejo de la sociedad actual en todos los ámbitos.

1- PICTOGRAMAS DESCRIPTIVOS Y ESQUEMÁTICOS.

ARASAAC ofrece una doble vertiente de pictogramas: descriptivos y esquemáticos.

Los pictogramas descriptivos resultan de gran utilidad en los primeros estadíos de implementación de un sistema de comunicación por pictogramas, ya que son el nexo de unión entre la realidad (objetos y fotografías) y su representación gráfica.

La pictogramas esquemáticos están pensados para ser utilizados en estadíos más avanzados, en los que el usuario presenta una mayor capacidad de abstracción. También son recomendables para ser utilizados por personas adultas con accidentes cerebrovasculares, personas mayores o personas que desconocen el idioma.


2- PICTOGRAMAS EN IGUALDAD DE GÉNERO

Otra de las premisas básicas de ARASAAC  es el respeto a la igualdad de género en todos los ámbitos de la vida cotidiana, por lo que todas las acciones, profesiones, actividades, cualidades, emociones, etc., están representadas con pictogramas del género masculino y femenino, lo que lo convierte en un sistema de referencia en este sentido y un modelo a seguir.

2- CULTURAS

En muchas ocasiones,

2- RELIGIONES

En muchas ocasiones,

2- CONCEPTO «INDETERMINADO»

En muchas ocasiones, en el diseño de los pictogramas es necesario utilizar un «comodín» que nos permite referenciar la acción u objeto determinado a «algo indeterminado». En el caso de ARASAAC ese comodín se representa a través del círculo rojo. Por ejemplo, en el caso de acciones como hacer, jugar o querer necesitamos usar ese comodín para indicar que podemos hacer o querer «muchas cosas». En otras ocasiones, el círculo rojo contiene elementos que complementan y acotan su significado. Así, por ejemplo, cuando este concepto indeterminado se asocia al tiempo, por ejemplo, puede llevar representado un reloj analógico y una pregunta como es que caso de «¿cuándo?».  El círculo rojo también es utilizado para definir una «organización»/»agrupación» y la pertenencia de las personas a ésta. Es el caso del concepto «organización».

DAR

¿CUÁNDO?

ORGANIZACIÓN

3- CONCEPTOS «INTANGIBLES»

Dentro de los conceptos a representar en un lenguaje están aquellos abstractos que no tienen un referente visual que nos ayude a representarlos ya que son, en muchos casos, conceptos intangibles relacionados con los «valores», «afectos», «emociones», «sentimientos» o «estados mentales». Muchos de esos conceptos derivan de un concepto real que sí es representable. Por ello, en ARASAAC, se adoptó como convención el uso de una «nube» que rodea al concepto «tangible» para representar el «intangible». Por ejemplo, «amistad» es un concepto que deriva del concepto «amigos» o «libertad» de «liberar».

AMISTAD

LIBERTAD

REPUTACIÓN

4- LUGARES

Dada la doble vertiente comentada en ARASAAC de pictogramas descriptivos y esquemáticos, se hizo necesario, para aquellas representaciones esquemáticas el buscar convenciones que permitieran representar «edificios», «estancias» o «talleres/fábricas».

EDIFICIOS

ESTANCIAS

TALLERES/FÁBRICAS

5- IDENTIFICADORES

Con el fin de clarificar y acotar al máximo el significado de un pictograma o facilitar su comprensión al usuario, es necesario, en muchas ocasiones, recurrir al uso de «identificadores» estandarizados que colocados en la esquina superior derecha del pictograma indican en qué ámbito se emplaza el pictograma. Así, por ejemplo, si aparece un círculo con la cruz roja en su interior el usuario ya puede saber en un primer vistazo que es un concepto relacionado con la salud. En cambio, si aparece un rayo, dentro de un círculo, puede saber que el pictograma representa algún dolor o enfermedad.

DOLOR DE OÍDOS

PESAR

ANALGÉSICO

6- PREPOSICIONES – CONJUNCIONES – ARTÍCULOS

Para que ARASAAC se convirtiera en un lenguaje hubo un punto en su desarrollo que hubo que diseñar aquellas partículas (preposiciones) y conjunciones que permiten a los usuarios de comunicación aumentativa emitir mensajes «normalizados». Estas conceptos tienen el hándicap de no contar con un referente visual que permita su aprendizaje a partir del mismo. Con todo, para aquellos usuarios que disponen de un buen nivel gramatical, sea adquirido (aprendizaje) o conservado (tras un traumatismo o accidente), estas partículas les permiten, en último término, emitir mensajes lo más naturalizados posible.

Para el diseño de las preposiciones se adaptó las convenciones del cuadro amarillo y las flechas. De este modo, al margen de su significado, son fácilmente identificables cuando se utilizan en una frase. Cuando ponemos todas las preposiciones juntas podemos observar como mantienen una «lógica» en su diseño relacionado con su función en la frase.

Para el diseño de las conjunciones se partió de conceptos más matemáticos y algunos relacionados con los diagramas de flujo por ser símbolos internacionales y estandarizados. En el caso de las conjunciones, se tomo el triángulo verde y el punto negro para su construcción. En el caso de la conjunción «si» condicional, tal y como se ha comentado se partió del concepto estándar utilizado en los diagramas de flujo.

Finalmente, para los artículos, se partió del triángulo apuntando hacia la derecha (direccionalidad de la frase) como convención con la variante del signo más en su interior para expresar los plurales (los, las).

PREPOSICIONES

CONJUNCIONES

ARTÍCULOS

7- PLURALES

Para representar los conceptos en plural se adoptó otra convención representada por el signo más y la S en la esquina superior derecha. Se quería, de este modo, utilizar una convención internacional como es el signo más y hacer un guiño al castellano como idioma de origen de ARASAAC usando la «S».

8- LICENCIAS CREATIVAS

Para representar algunos conceptos necesitamos apoyarnos en determinadas licencias creativas con el fin de mejorar la compresión y significatividad del concepto representado. De esta forma, podemos ver en el concepto «primero» como se han utilizado dos licencias.

La primera de ellas es el uso de la flecha para indicar cual es el elemento «objetivo» de este pictograma y, por otra, el uso del color gris para atenuar el resto de elementos del «escenario» e indicar que, aunque, ayudan a dar sentido al pictograma no son el objeto principal representado.

En el caso del test de embarazo, se ha utilizado la «lupa» con el fin de destacar un elemento que es esencial para entender el significado del pictograma. En este caso, dentro de la lupa se detallan los dos posibles resultados del test de embarazo. En otros casos, la lupa nos permite agrandar una parte del pictograma o indicar que algo «está» o se pone «dentro de». Es un elemento muy versátil.

Finalmente, en otras ocasiones, nos tomamos licencias creativas como la «caricaturización«, es decir, la exageración de determinadas acciones, consecuencias o características para hacer más evidente su significado. Es el caso, de la alergia en la cara, por ejemplo, en la que se ha exagerado la inflamación y la rojez para que, al hacer pequeño el pictograma se siga apreciando su significado.

9- VOCABULARIO ACTUAL

ARASAAC como lenguaje vivo debe representar nuestra sociedad actual y, por ello, ofrece para términos relativos a identidad de género, sexualidad, religión o familia un abanico amplio con el que cada usuario se puede sentir representado.